Beranda Dunia Kisah Penipu Paling Ulung yang bisa Jadi Guru hingga Dokter

Kisah Penipu Paling Ulung yang bisa Jadi Guru hingga Dokter

Penipu paling ulung
Ferdinand Waldo Demara

Dalam sejarahnya, Ferdinand Waldo Demara telah berbohong dan menipu sepanjang hidupnya. Pun demikian, dia juga membantu banyak orang. Jadi bagaimana menurut Anda, apakah dia termasuk orang baik atau penipu ulung yang lihai?

Demara lahir di Massachusetts, pada 1921. Keluarganya orang kaya, sehingga ia hidup dalam kecukupan. Di sekolah, Demara bukan tergolong murid yang hebat, tetapi dia suka membaca buku tentang banyak hal. Dan dia juga memiliki memori fotografi, yang membuat belajarnya menjadi lebih mudah.

Pada tahun 1932, Depresi memusnahkan bisnis ayahnya. Tiba-tiba, keluarganya jatuh miskin. Demara kehilangan kehidupan nyaman yang biasa ia miliki, serta status sosialnya berubah drastis. Kerugian ini tentu sangat mempengaruhi kehidupannya.

Saat remaja, ia meninggalkan rumah dan bergabung dengan sebuah biara. Tetapi kehidupan seorang bhikkhu terlalu tenang baginya, dan dia tidak kerasan berlama-lama.

Cerita Demara saat Berada di Militer

Ketika Jepang membom Pearl Harbor pada 7 Desember 1941, Demara ingin sekali melayani negaranya. Dia lalu bergabung dengan angkatan laut, tetapi segera menjadi bosan dengan kehidupan angkatan laut yang terkesan monoton.

Suatu hari, dia mengadakan pertemuan dengan komandan pangkalan. Ketika komandan tidak melihat, Demara menyalakan korek api yang dibasahi dengan parafin. Dia menjatuhkan korek api tersebut ke keranjang sampah dan menyaksikan kertas-kertas terbakar. Saat situasi panic terjadi, Demara memanfaatkan kesempatan dan bergerak cepat. Dia mencuri alat tulis resmi dari meja komandan dan dengan cepat memasukkan ke bajunya.

Segera setelah itu, Demara memalsukan kematiannya sendiri. Semua orang mengira dia telah tenggelam. Kemudian dia menulis surat pada alat tulis resmi angkatan laut tersebut untuk menciptakan identitas baru, adalah Dr. Robert Linton French.

Alih Profesi menjadi Seorang Dokter

Sebagai Dr. French, Demara mendapat pekerjaan di sebuah perguruan tinggi di Pennsylvania. Meskipun sebenarnya tidak pernah tamat SMA, dia malah menjadi kepala sekolah psikologi. Sayangnya tidak lama kemudian, keberdaan Demara diendus oleh angkatan laut. Dia lantas menghabiskan 18 bulan berikutnya di penjara militer.

Pada tahun 1950, Demara dipekerjakan sebagai administrator di Notre Dame Normal School di Maine. Tentu semua orang keheranan, kok bisa? Ternyata Demara memiliki surat-surat untuk membuktikan bahwa dia adalah ahli zoologi dan peneliti kanker. Nama barunya adalah Dr. Cecil Hamann.

Demara berteman dengan Dr. Joseph Cyr, seorang dokter Kanada. Demara berjanji akan membantunya mendapatkan lisensi untuk praktik kedokteran di Amerika Serikat. “Berikan kredensial Anda kepada saya?”, kata Demara, dan saya akan memastikan semuanya masuk ke tangan yang tepat. Tetapi Dr. Cyr tidak tahu dengan siapa dia berurusan. Demara mengambil kertas-kertas itu dan menggunakannya untuk bergabung dengan Angkatan Laut Kerajaan Kanada, sebagai dokter.

Segera Demara berada di atas kapal angkatan laut. Perang Korea berkecamuk saat kapal menuju ke arah itu. Sekarang Demara menghadapi tantangan terbesar dalam hidupnya. Dia harus mengobati penyakit dan cedera orang, tanpa memiliki satu menit pun pelatihan atau pengalaman sebelumnya.

Suatu hari kapten kapal mengeluh tentang tiga giginya yang terkena benturan. Beberapa saat sebelum mengeluarkannya, Demara mengambil buku medis dan membaca apa yang harus dilakukan.

Suatu malam, saat badai dahsyat, 16 tentara Korea Selatan datang. Semua terluka dan membutuhkan perhatian. Demara mengambil pecahan peluru dari lukanya, lalu membersihkan dan membalutnya. Dia menghentikan arteri dari pendarahan. Dia berhasil menyembuhkan paru-paru seorang tentara yang menderita TBC. Kemudian dia membuka dada seorang prajurit dan mengeluarkan sebutir peluru yang berada di dekat hatinya. Pada saat itu, dia sudah banyak membaca tentang perawatan medis.

Dia terus bekerja sebagai dokter di Korea. Orang-orang menyukainya. Suatu ketika dia kembali ke Kanada, Dokter Cyr yang asli mendengar tentang pekerjaan luar biasa yang dia lakukan di Korea, jadi dia lalu memanggil Angkatan Laut Kerajaan Kanada. Demara bersikeras dirinya adalah benar-benar Dr. Hamann. Tetapi angkatan laut segera menyadari bahwa ceritanya salah, dan Demara diberhentikan.

Pada tahun 1952, Demara menjual ceritanya ke majalah populer dengan harga $ 2.500. Dia menyumbangkan semua uangnya kecuali $500 diberikan kepada ibunya.

Kisah majalah tersebut justru menyebabkan masalah baru bagi Demara. Selanjutnya, ketika dia membuat identitas baru dan melamar pekerjaan, banyak orang sudah tahu siapa dia.

Melamar Pekerjaan di Penjara

Demara kemudian melamar pekerjaan di sistem penjara Texas. Sebagai referensi, dia mendaftarkan Dr. Hamann dan seorang penasihat anak bernama Fred Demara. Menggunakan nama Ben W. Jones, dia mendapatkan pekerjaan itu.

Dalam karir barunya tersebut, dia naik dengan cepat di jajaran sistem penjara. Akhirnya, ia menjadi asisten kepala penjara. Tapi kemudian seorang tahanan mengenalinya dari cerita majalah. Demara menyelinap pergi di malam hari sebelum akhirnya dia ditangkap.

Kemudian, Demara ditangkap karena pemalsuan, pencurian, dan mabuk di depan umum. Tetapi negara bagian Texas membatalkan semua tuduhan terhadapnya. Mengapa? Orang-orang di sana sangat malu karena Demara berhasil membodohi petugas penjara.

Alih Profesi lagi Jadi Seorang Guru

Menyebut dirinya Frank Kingston, Demara selanjutnya menemukan pekerjaan di sebuah sekolah bagi para retardasi mental di New York. Suatu hari dia mendengar tentang sebuah sekolah di kota pulau kecil North Haven, Maine. Sekolah sangat membutuhkan seorang guru. Jika tidak cepat, maka sekolah itu harus ditutup.

Pada musim panas 1956, Demara tiba di North Haven. Dia sekarang menyamar sebagai Martin Godgart, seorang guru yang sangat berkualitas. Penduduk pulau mencintainya. Mereka merasa dia adalah guru yang benar-benar berbakat.

Di luar kelas, Demara membantu anak-anak dengan pelajaran membaca. Dia mendesak murid-muridnya untuk membaca semua yang mereka bisa dapatkan. Dia mengorganisasi anak-anak untuk memperbaiki rumah para janda lanjut usia, dan dia mengelola sebuah sekolah Alkitab. Dia juga memulai unit Sea Scout untuk anak laki-laki remaja.

Salah satu muridnya, David Cooper, mengingat memori fotografis Demara. Cooper berkata, “Ketika surat tiba dengan kapal, kami akan meminta Mr. Godgart membaca sekilas sebuah majalah. Nanti kita akan mengujinya. Dia akan mengulangi artikel kata demi kata! “

Tidak lama kemudian Demara menjadi gelisah. Dia mulai bertingkah aneh, bahkan di sekolah. Salah satu muridnya, Eric Hopkins, mengingat saat itu. “Suatu hari dia mengeluarkan pistol yang sudah terisi peluru, revolver hitam kecil, dari sakunya. Dia meletakkannya di atas meja untuk kita lihat. Saat itu ibuku masuk. Dia kaget ketika melihat pistol itu. “

Ibu Hopkins, June, sudah lama sangat penasaran dengan Godgart. Dia sering menjadi tamu makan malam di rumahnya. Setelah menenggak beberapa gelas bir, cerita tentang masa lalunya tampak sudah berubah. Beberapa kali, dia menunjukkan kepada mereka gambar dirinya dari artikel majalah, namun memotong bagian keterangannya. Dia menggoda keluarga tersebut dengan mengatakan, “Apakah kamu tidak ingin tahu?”

June Hopkins kemudian mencari salinan majalah tersebut. Setelah menemukan siapa sebenarnya Martin Godgart, dia tahu cara untuk mendapatkan sidik jari Demara. Kali berikutnya dia datang ke rumah, June Hopkins menyimpan gelas airnya. Kemudian dia mengirimkannya ke penyelidik di ibukota negara bagian. Mereka membandingkan cetakan dari kaca dengan cetakan dalam catatan kriminal Demara. Tentu saja, cetakannya cocok.

Pada 14 Februari 1957, dua detektif polisi negara bagian tiba di sekolah dimana Demara mengajar. Ketika mereka mendekatinya, Demara bertanya, “Apa yang membuatmu begitu lama untuk sampai di sini?”

Para detektif membawa Demara pergi. Dia berjalan diam-diam, tidak mengucapkan selamat tinggal kepada siapa pun.

Di pengadilan, Demara mengaku bersalah telah membohongi banyak orang. Tetapi, dia berpendapat, tidak melakukan sesuatu pun untuk menyakiti orang.

Hakim justru merasa iba padanya. “Ini harus berhenti di suatu tempat,” katanya, “bahkan jika motifmu itu baik.” Pengadilan menempatkan Demara dalam masa percobaan.

Kisah Hidup Demara Difilmkan dengan Judul The Great Imposter

Setelah Demara meninggalkan pulau itu, dia menjadi sorotan lagi. Surat kabar bercerita tentang Great Imposter atau Penipu Ulung. Dua kali lagi ia tampil di majalah nasional. Dia juga muncul di TV. Pada tahun 1959, biografinya diterbitkan. Dan pada tahun 1961, sebuah film kisah hidupnya yang berjudul The Great Imposter dibanjiri penonton di bioskop. Demara pada ssat itu sebenarnya terkenal sebagai dirinya sendiri.

Namun ketika sensasi ketenaran mereda, Demara menjadi sangat tidak bahagia. Dia menelepon keluarga Hopkins dan memberi tahunya bahwa mereka diawasi. Dia mencoba beberapa penyamaran lagi. Pada tahun 1970, ia menjadi Pendeta Fred Demara, menteri sebuah gereja di Washington.

Kemudian dia menghilang hingga 1982, ketika dia meninggal di California. Dokter mengingatnya sebagai ”pria paling menyedihkan dan tidak bahagia yang pernah saya kenal.”

Eric Hopkins, mantan muridnya, berkata, “Sejujurnya, saya senang ketika mendengar dia meninggal. Banyak orang yang justru malah benar-benar menyukainya, tetapi tidak mungkin dia menjadi pahlawan rakyat karena perbuatannya seperti itu. Dia sungguh menakuti kita sebagai anak-anak. Saya hidup dengan ketakutan bawah sadar terhadapnya untuk waktu lama setelah dia pergi. “

Penduduk North Haven lainnya, Lewis Haskell, memiliki pendapat berbeda. “Siapa pun dia, dia yang terbaik,” kata Haskell. “Saya merasa terhormat telah mengenalnya, dan telah ditipu olehnya.”