Home » Tahukah Anda?» Apa Itu Terumbu Karang? Apakah Sejenis Hewan, Tumbuhan atau Mineral?

Apa Itu Terumbu Karang? Apakah Sejenis Hewan, Tumbuhan atau Mineral?

.
Terumbu karang
Warna-warni terumbu karang
Apa yang dimaksud terumbu karang? - Meskipun karang mungkin terlihat seperti batu dan memiliki beberapa karakteristik mirip tanaman, namun mereka sebenarnya adalah hewan. Lebih tepatnya karang adalah invertebrata air laut (dikenal sebagai polip) yang hidup di perairan hangat pantai dangkal yang jernih terletak di seluruh dunia.

Sejumlah besar organisme laut membuat rumahnya di antara karang, membuat sebagian besar terumbu karang habitat yang melimpah dan beragam di Bumi. Karena umumnya plankton lebih baik dalam mencerna nutrisi di perairan yang lebih dalam dan dingin, lapisan yang lebih hangat menjadi tempat kurang menarik untuk ditempati oleh sebagian besar plankton yang mengambang.

Oleh karena itu, bagian atas yang dangkal tetap nampak jernih dan dan bersuhu hangat, menjadikannya kondisi kehidupan ideal untuk alga mikroskopis, yang menggunakan sinar matahari untuk menggabungkan karbon dioksida dan air untuk menciptakan sumber makanan mereka sendiri, yang kemudian dibagikan dengan karang.

Karang hidup bersamaan dengan ganggang zooxanthellae bersel tunggal, yang juga bertanggung jawab atas warna-warna cerah yang dihasilkan karang. Jika alga mati, karang akan berubah menjadi putih, efek kerusakan yang dikenal dengan istilah pemutihan karang. Seperti ubur-ubur, karang adalah cnidaria, kecuali mereka berakar melalui sebuah pembuluh yabg menempel pada permukaan (biasanya batu), bukan mengapung dengan bebas seperti ubur-ubur.

 Cnidaria terdiri dari tubuh sederhana, yang memiliki mulut bagian tengah terbuka yang dikelilingi oleh tentakel yang menyengat. Polip karang adalah organisme individu lembut yang terbentuk dari alga bersel tunggal dan tinggal di komunitas yang lebih besar dengan polip serupa yang disebut koloni. Mereka menggunakan kalsium dan berbagai mineral lainnya di air laut bersama-sama dengan limbah makanan yang mereka hasilkan untuk membangun pelindung kerangka kalsium karbonat agar bisa tetap hidup.

Saat karang mati, tulang kerangka yang keras dan kapur tertinggal, polip baru akan mulai umbuh di atasnya lagi. Batuan batu gamping sedimen terbentuk saat kerangka karang dipadatkan selama ribuan tahun atau bahkan lebih dari ratusan ribu tahun. Koloni polip bisa tumbuh cukup besar yang menghubungkan dengan koloni lain untuk membentuk terumbu karang yang lebih besar.